【明朝永乐年间麒麟是什么动物】麒麟是什么动物

更新时间:2019-08-22 来源:动物故事 点击:

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  在一些民间画屏或雕刻上,有时你可以看到一种十分希奇古怪的兽类:形状像鹿,满身被覆鳞甲,体青口红,颔下有长毛,身有火光……有的还长着翅膀。古人称这种动物为麒麟,把它和龙、凤、乌龟合称“四灵”,作为象征吉祥的兽类。

  然而,你若拿了麒麟“画像”,到动物界里去找寻,即使踏破铁鞋,也休想找到。

  原来,世界土并没有这样的麒麟;真正的麒麟,可能是今天在动物园中经常见到的长颈鹿。

  为什么说麒麟就是长颈鹿呢?

  首先是它的习性和古书上的记载很相似。《毛诗陆疏广要》一书里说,麒麟有蹄而不踢人,有角而不触人,是种含仁怀义的兽类。长颈鹿呢,也是种极温驯的动物。另一些古书上说

  麒麟不会吠叫,而奔走疾速,一昼夜可行千里,这也和长颈鹿极相符合。因为长颈鹿缺乏声带,是个哑巴,而每小时30千米以上的行速,也确实称得上是匹“骏马”。

  其次,古书上关于麒麟形体的描写,也和长颈鹿符合。在《明史》的《外国传》中说:麒麟前脚高9尺,后脚高6尺,颈长1丈6尺2寸,有两只短角,尾巴像牛而身体似鹿。动物界中除长颈鹿外,再也没有第二种动物是这般模样的了。

  正如我国古书中所记载的麒麟产地一样,这位动物界中的高个子的老家是在热带非洲。由于非洲离开我国极远,当时这“麒麟”的真身极难运到我国来,所以我国人无法和它会面,以致人们仅仅根据一些传说和记载,再掺入臆测和联想,以讹传讹,逐渐画成这么一副怪相。

  实际上,在非洲当地,如索马里,就称长颈鹿为“geri”,这和“麒麟”的读音十分相近。而欧美各国的现代语中,长颈鹿的名字也是从阿拉伯语的“zourafa”而来,读音的前半部分和“麒麟”也很相近。在日本,直到现在,日文中长颈鹿还用“启(麒麟)这个名词呢!

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